Irlanda in autunno. Con i bambini nel paese di Halloween

Erika Fasan, autore di Family Go

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Età bambini:  4-12 anni

L’Irlanda, l’isola in cui la tradizione di Halloween ha avuto inizio, accoglie il visitatore con i suoi paesaggi e le sue atmosfere che esaltano il sapore del mistero che avvolge questa festa, diventando una destinazione ideale per una vacanza autunnale. Halloween in Irlanda significa anche eventi dedicati appositamente ai bambini, come il Bram Stocker Festival di Dublino e il Virginia Pumpkin Festival a circa 60 km dalla capitale.

Le ombre si allungano, la nebbia scende sulla brughiera, i vecchi pub risuonano delle urla degli spettri e la paura dilaga… dai vecchi castelli alle vie che si affacciano sui porti. E nei boschi… gnomi e fate se siete fortunati, streghe e demoni se… beh, se siete un po’ meno fortunati. Un film d’atmosfera? No, semplicemente lo sfondo di quello che Halloween è nella propria terra d’origine, l’Irlanda, l’Isola di Smeraldo che – come già non fosse magica tutto l’anno – in autunno, e soprattutto con l’avvicinarsi della festa di Ognissanti, si colora di suggestioni ed echi davvero indimenticabili.

Halloween è nato qui!

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Vi bastano 2000 anni di storia per convincervi che Halloween, per quanto ormai festa che non conosce latitudini, ha sangue irlandese nelle vene? A noi bastano, eccome! Gli abitanti dell’isola – giusto per essere sicuri – ci hanno aggiunto anche l’hashtag: #HalloweenIsIrish!
Nato nella contea di Meath (vicina a Dublino e affacciata sul Mar d’Irlanda), antica sede del potere politico e spirituale del paese, come festival di fine estate e di inizio delle lunghe notti invernali, Halloween si trasforma ben presto in evento associato ai morti e al mondo ultraterreno. Entrano così nella nostra storia millenaria i falò che i Celti accendono per attirare gli spiriti benigni e allontanare i demoni. Chi mai vincerà nell’eterna lotta tra il bene e il male ancora non è dato sapere e forse mai lo sarà… fatto sta che, anche quest’anno, dal 7 ottobre fino al 5 novembre, sia nella contea di di Meath che nelle altre località d’Irlanda, eventi tipici, sapori locali e tutto il calore degli Irlandesi sono pronti a cacciare i demoni e a dare il benvenuto agli ospiti grandi e piccini in quella che è la vacanza d’autunno per eccellenza.
Segnaliamo, in particolar modo, il “Children’s Halloween Hunt“, la divertente “caccia” che si terrà nel villaggio di Slane il 30 ottobre (dalle 15.30 alle 16.30).
Per informazioni sugli eventi: www.spiritsofmeath.ie

Con la zucca e con Dracula: gli eventi di Halloween per bambini

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Lo sapevate che la tradizione di intagliare per Halloween lanterne con i volti ghignanti nasce da un racconto popolare irlandese? Quello di Stingy Jack che gioca un tiro mancino nientemeno che al Diavolo e per questo viene condannato a vagare per l’eternità con un solo tizzone ardente dentro a una rapa a illuminargli il cammino. E anche se, attraversando l’oceano verso gli Stati Uniti, la tradizione sostituisce la rapa con la zucca le origini del simbolo di Halloween rimangono ben ancorate qui. Anche per questo molte delle celebrazioni di questo tipo, che fanno la gioia soprattutto dei più piccoli, hanno come protagoniste zucche più o meno giganti. Anche per questo la Contea di Cavan, a circa 60 km da Dublino, propone il Virginia Pumpkin Festival, tre giorni e tre notti di zucche giganti ed eventi speciali che faranno la gioia soprattutto dei più piccoli: la più grande festa in maschera d’Irlanda, una grande parata carnevalesca, esibizioni aeree, spettacoli di burattini, teatro, fuochi d’artificio e una suggestiva – o forse inquietante – passeggiata nel bosco. Il Virginia Pumpkin Festival nel 2017 non si terrà e dà appuntamento, con una nuova e più grande versione, al 2018. www.pumpkinfestival.ie

E nella capitale? Dal 27 al 30 ottobre Dublino parla la lingua di Bram Stoker, l’autore che ha reso immortale la storia del conte Dracula. Da queste parti si sussurra addirittura che il vampiro non sia originario della Transilvania – come tradizione vuole – ma che il suo nome derivi da un’espressione irlandese che significa qualcosa come “sangue indesiderato, cattivo”. Tranquilli però, il Bram Stoker Festival 2017 è tutto tranne che un convegno di etimologia! Quanto piuttosto una full immersion nel sangue e negli orrori tipicamente gotici. Perché mai come quest’anno il Festival intende infiltrarsi nelle crepe della città e svelarne lo spirito più lugubre e misterioso. Paura, insomma, ma non troppa tanto che l’evento è amatissimo dai bambini. Anche per loro film, itinerari guidati attraverso i luoghi che hanno ispirato lo scrittore, spettacoli teatrali e laboratori di scrittura horror. E tutto intorno, ovviamente, gli spettri che, nell’ombra, sorvegliano ogni vostra mossa…
www.bramstokerfestival.com/

Londonderry-HalloweenE ancora, c’è un evento che rende Derry-Londonderry, in Irlanda del Nord, la destinazione numero 1 in Europa per Halloween: è il Banks of the Foyle – Halloween Carnival, il festival che – dal 28 al 31 ottobre – apre le porte alle anime dei defunti e a circa 40.000 visitatori. Le strade e le location culturali della città ospitano eccellenze gastronomiche, mercatini di specialità, musica dal vivo, teatro internazionale di strada, eventi per bambini, racconti da brivido, “ghostbus tours” e itinerari del terrore. Ricchissimo il programma di eventi per famiglie. Tra i tanti appuntamenti in programma segnaliamo il Little Horror @ The Guildhall – Winifred the Witch’s Weird & Wonderful Tales dal 28 ottobre (ore 12) al 31 ottobre (ore 16). L’evento più importante è però probabilmente la Halloween Street Parade (ore 19) – con annessi fuochi di artificio (ore 20) – sempre del 31 ottobre, giorno in cui, secondo tradizione, i morti si risvegliano e i due mondi si incontrano. Contea di Londonderry

Dove dormire

Per il Pumpkinfestival: http://www.pumpkinfestival.ie/accom.html
Per Dublino: in città, Camden Court Hotel a 2 chilometri da Temple Bar, albergo con molti servizi, stanze spaziose, ottima colazione e piscina interna anche per bambini. www.camdencourthotel.comPer Halloween Festival nella contea di Meath www.spiritsofmeath.ie/accommodation-special-offers

Info turistiche

Visitare Dublino con i bambini (il nostro reportage)
www.irlanda.com

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